Peter Drucker: Biografía y libros del padre del management

Hablar de economía, de sociedad y sobre todo de administración es hablar del pensamiento de Peter Drucker. Sus teorías y análisis sobre la realidad política, económica y social; que incluyen en la predicción de importantes fenómenos como la descentralización, la privatización, el surgimiento de la sociedad de la información, entre otros, continúan hoy tan vigentes como hace 40 años.

Considerado uno de los más prominentes intelectuales de la administración, a continuación, repasemos el legado de Peter Drucker.

¿Quién fue Peter Drucker?

Nacido en Viena, Austria el 19 de noviembre de 1909; desde pequeño Drucker se desenvolvió en un ambiente lleno de conocimientos intelectuales: que abarcaban la educación, la cultural, el arte, la música, la consciencia histórica, la urbanidad, entre otros.

Drucker se relacionó con grandes intelectuales de la época. Fue alumno de John Maynard Keynes, uno de los economistas más influyentes del siglo XX. Asimismo, fue discípulo de Joseph Schumpeter, un destacado economista y profesor de la Universidad de Harvard.

Su educación la recibió en su natal Austria, Londres y Frankfurt, donde obtuvo un doctorado en Derecho Internacional. En 1937, debido a avance del nazismo en Europa, decide emigrar a los Estados Unidos, donde se dedicaría a enseñar y a escribir. 

Como profesor, tuvo una vida destacada, dando clases en prestigiosas universidades estadounidenses como lo son el Sarah Lawrence College de Nueva York; donde impartió sus conocimientos desde 1939 hasta 1949. De igual manera, enseñó en el Bennington College de Vermont, desde 1942 hasta 1947 y en la Universidad de Nueva York desde 1950 hasta 1971. 

Su última etapa como docente la vivió en la Escuela de Graduados en Administración de la Universidad de Claremont; cuando en 1971 impartió la cátedra de Clarke de Ciencias Sociales y Administración. 

Además de ser un profesor admirado, Druckler fue un maravilloso escritor; con una gran capacidad de observación y un gran análisis de los entonces económicos y sociales de su época.

Durante su estancia en Alemania, trabajó como periodista en el Der Österreichische Volkswirt. Su acercamiento al periodismo continuaría en América, donde fue columnista asiduo de The Wall Street Journal desde 1975 hasta 1995. 

Drucker, fue además el autor de 39 libros de gestión, economía, administración, mercadotecnia e innovación. 

Su primera obra, "The End of Economic Man" (El fin del hombre económico), publicada en 1939; expone las causas del fascismo y analiza las fallas de las instituciones establecidas; argumentando la necesidad de un nuevo orden económico y social. Respecto a esta obra, inspirada por la escalada del movimiento Nazi de Hitler en Alemania; Drucker indicó que "En 1933 ya sabía cómo terminaría Hitler; y entonces empecé mi primer libro, que no pudo ser publicado hasta 193; porque ningún editor quería aceptar tan horribles visiones." 

Y es que efectivamente, el poder de observación y análisis de Drucker; convertían a sus obras en textos visionarios sobre la sociedad y su comportamiento en diferentes aspectos.

El padre del Management

Sumado a sus labores de docente y escritor, en Estados Unidos Druckler halló en la consultoría, una nueva profesión a la cual dedicarse. Ya a principios de los años 40, comenzaría a dedicarse a asesorar a grandes y pequeñas empresas; organizaciones sin fines de lucro y diferentes agencias gubernamentales a lo largo de Estados Unidos, Europa, Asia y América Latina. 

Precisamente su labor como consultor, sería el punto de partida en lo que serían las bases del management. En 1946, Drucker publica su libro "Concept of the Corporation" (El concepto de la corporación), el cual fue un estudio basado en una de las empresas más grandes del mundo, la General Motors.

En él, Drucker estudió problemas de autoridad; interesándose por la creciente importancia de los empleados que trabajan aportaban más de forma intelectual que física. Resaltando el hecho que determinados trabajadores dominaran ciertos conocimientos en niveles más elevados que sus supervisores.

Tras este estudio, Drucker mostró la importancia de la descentralización en pro del crecimiento y fortalecimiento de una compañía. Por lo cual, se podían crear grupos más pequeños, con más seguridad de su contribución en la empresa.

El éxito de esta primera publicación sobre gestión empresarial se vio reflejado en la popularización de la estructura multidivisional empleada por la General Motors; la cual hasta el día de hoy se aplica en cientos de empresas a nivel mundial.

La “Biblia”: La práctica del Management

Sería para 1954 cuando Drucker publicaría su libro "The Practice of Management" (La práctica del management); el cual aún hoy se considera como la “Biblia” en gestión. Allí, Drucker expone y define por primera vez el término gestión como una práctica y una disciplina; y además expone el concepto de la Dirección por Objetivos; concepto que ampliaría en su libro de 1964 sobre estrategias de negocios, "Managing for Results" (Administración por resultados).

En “The Practice of Management", Drucker expone y analiza la administración; presentándola de una manera comprensible para que los dirigentes de empresas y los ciudadanos comunes aprendieran a administrar; tomando en cuenta indicadores como el rendimiento, el diagnóstico de fallas y la productividad, para poder mejorar.

Drucker y el "trabajador del conocimiento"

Peter Drucker consideraba que los trabajadores de una empresa debían ser considerados como un recurso y no como un costo. Creía profundamente que toda corporación era ante todo una comunidad humana; y que por ende debía construirse sobre pilares como la confianza y el respeto por los trabajadores; quienes, de acuerdo a su pensamiento, representan el mayor recurso de una empresa.

Por esta razón, en 1959 en su libro “Landmarks of Tomorrow” (Los límites del Mañana) utilizó por primera vez el término de trabajador del conocimiento (knowledge workers); haciendo énfasis en la gran importancia de los trabajadores como activos y no como generadores de gastos para la corporación. Con respecto a esto Drucker; siempre hizo hincapié en que “la corporación los necesita (a los trabajadores del conocimiento) más de lo que ellos necesitan a la corporación”. 

La sociedad del conocimiento según Drucker

En 1969 se publicaría su libro más conocido, "The Age of Discontinuity" (La era de la discontinuidad); en el que cual analiza las revoluciones que generaban cambios profundos y graduales en la sociedad. A estos cambios los denominó "discontinuidades".

En "La era de la discontinuidad", Drucker estudia las principales esferas de discontinuidad como lo son la explosión de la nueva tecnología; cuyo fruto son nuevas industrias importantes, el cambio de la economía internacional a la economía mundial; una nueva realidad social y política de instituciones pluralistas; y el nuevo universo de los conocimientos basado en la educación masiva.

Para Druckler estas nuevas tecnologías relacionadas a la información y la comunicación y que acompañan a la sociedad de la información y la sociedad del conocimiento transforman de manera radical las economías, la estructura de la industria, los productos, servicios, los mercados y los puestos de trabajo. Reflejándose el mayor impacto en la manera de percibir el mundo, la sociedad y la política.

Pensando en forma radical

Asimismo, en esta obra, Druckler también trata y acuña términos como la privatización, la importancia del rol del gerente en una empresa y de los trabajadores del conocimiento. Además, se cuestiona que se debe "hacer hoy para forjar el mañana".

Escrito a finales de los años 60, este libro analiza los cambios políticos, económicos, tecnológicos y culturales vividos en nuestra sociedad como si se tratara de una obra actual. Es precisamente esa característica a temporal, lo que lo convierte en una obra maravillosa.

 Drucker y sus libros

Peter Drucker fue un gran autor, con 39 libros publicados, con temas relacionados con la sociedad, la economía, la política y por supuesto el management.

Además de los más conocidos, Druckler también es autor de "The Future of Industrial Man", publicado en 1942, donde analiza si la libertad individual puede existir y conservarse en una sociedad industrializada. De igual manera, en su libro "The New Society", publicado en 1950, extiende el concepto de empresa, como una institución social representativa, y además en el tono a temporal y casi profético que lo caracterizó, plantea una imagen de cómo funcionará el mundo en los últimos decenios del siglo XX, lo cual se convirtió en una realidad bastante notable. 

Otra obra notable de Druckler es "The Effectice Executive" (El ejecutivo eficaz), publicado en 1967. En este libro, hace énfasis en la importancia de ser eficiente para un ejecutivo. Indicando que la efectividad puede ser aprendida, pues para Druckler, no es más que un conjunto de hábitos. 

De igual manera, cabe destacar "Post-Capitalist Society" (La sociedad poscapitalista) de 1993, donde hace referencia nuevamente a la sociedad del conocimiento, indicando que en la sociedad poscapitalista, el saber será un recurso clave mucho más valioso que el capital. 

Otras de sus obras representativas son "Technology, Management and Society" (1970), "Management: Tasks, Responsibilities, Practices" (1974), "Managing in Turbulent Times" (1980), "Innovation and Entrepreneurship" (1985), "Managing the Non-Profit Organization" (1990), "Management Challenges for the 21st. Century" (1999). Y finalmente "The Essential Drucker" publicado en 2001 es un libro recopilatorio que contiene 26 capítulos tomados de sus varios trabajos publicados entre 1954 y 1999.

Algo más que un humanista

Considerado uno de los grandes teóricos de la gestión empresarial, Peter Drucker, era también un gran humanista. A lo largo de su carrera siempre exaltó la importancia de la dignidad humana frente al caótico sistema económico y político.

Creía en el talento como principal elemento para el éxito, y lo exaltó constantemente en sus publicaciones. Para Drucker, las personas talentosas eran el ingrediente principal de una empresa exitosa.

De igual manera, hizo énfasis en la importancia que tenía para las empresas el colocarse del lado del cliente, y así lo expresó en "The Practice of Management" donde indicó que “Sólo hay una definición válida del propósito de una empresa: crear un cliente, los mercados no los crean Dios, la naturaleza o las fuerzas económicas, los crean los empresarios”.

Trabajó con cientos de organizaciones sin fines de lucro, dándole un poco la espalda a las grandes empresas y organizaciones, pues comenzó a dudar del buen funcionamiento del sistema al conocer como nadie más el egoísmo existente en las grandes corporaciones.

Drucker, aportó sin duda alguna un legado atemporal, que constituye (de muchas maneras) una nueva forma de ver y entender el mundo en el que nos desarrollamos.

Con una mente activa hasta sus últimos días, Peter Drucker falleció el 11 de noviembre de 2005, a los 95 años, en Claremont, California.

Referencias:

  1. Peter F. Drucker, padre del 'management'
  2. La importancia de la historia: el legado de Peter Drucker
  3. Peter Drucker: el hombre que pensaba en cí­rculos
  4. The Man Who Invented Management
  5.  Breve biografía de Peter Drucker
  6. Peter F. Drucker: Padre del Management 
  7. Maestro de maestros Peter Drucker
  8. Peter Drucker: El Padre del Management habla de los cambios

Peter Drucker: Biografía y libros del padre del management
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Sobre el autor Prof. Lic. Hugo Landolfi

Hugo Landolfi es el fundador y director de la Escuela de Estudios Superiores en Liderazgo Organizacional. Dicha escuela ofrece cursos a distancia y presenciales "In-Company" sobre modernas técnicas de liderazgo fundadas en su concepción de Liderazgo Multifocal. El novedoso abordaje de Hugo Landolfi al liderazgo ha permitido a numerosas organizaciones mejorar sus procesos productivos, ayudando a generar productos y servicios de altísima calidad a la vez que también ha ayudado a maximizar el retorno para sus accionistas. Su concepto de "Liderazgo Multifocal" en el que se basan sus cursos y libros logra superar ampliamente a los modelos de liderazgo vigentes en las organizaciones y les permite alcanzar alturas cualitativas que de otra forma hubieran estado veladas.

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